【セルジオ越後】Jリーグの存在意義は?アジアカップで見せ場がなかった国内組の奮起は不可欠だ

【セルジオ越後】Jリーグの存在意義は?アジアカップで見せ場がなかった国内組の奮起は不可欠だ

2019.2.12 ・ 日本代表

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 日本がアジアカップ決勝でカタールに1-3で敗れ、準優勝に終わった。率直に言えば、この結果は力負けという印象だよ。


 日本は準決勝まですべて1点差勝利で、ギリギリの試合の連続。とてもアジアの強国とは思えない戦いぶりだった。準決勝のイラン戦は3-0で勝利して好ゲームを演じたものの、その良い流れを継続できなかったね。


 一方、カタールは今大会で19得点・1失点の数字を残している。準々決勝では韓国を1-0で下して堅守を誇示し、準決勝ではUAEを4-0で圧倒して得点力を見せつけた。勝ち上がり方を見ても、カタールが優勝したのは頷けるよ。

 

 日本が最後にカタールと対戦したのは、11年1月21日のアジアカップ準々決勝だった。その時は日本が3-2で勝利したものの、約8年の間に育成年代を強化してきたカタールに追い越されてしまったようだ。 だから、若手のパフォーマンスもカタールの方が際立っていた。日本戦で見事なオーバーヘッド弾を決めたアルモエズ・アリはまだ22歳で、9ゴールを挙げて得点王とMVPをダブル受賞した。


 一方、日本の若手は、堂安が2ゴールに終わっているし、1ゴールの南野も大会を通して何度も決定機を外していた。結局、彼らは期待に答えられなかったわけだ。最多得点は4ゴールの大迫で、最終ラインは酒井、吉田、長友と、ロシア・ワールドカップからあまりメンバーが変わっていないよね。


 CBを務めた20歳の冨安だけは、パフォーマンスを褒められていたけど、個人的には疑問だ。「20歳」という年齢に着目して、特別扱いしているだけじゃないかな。あくまで、アジア勢を相手に活躍しただけ。もっと言えば、そもそもアジアの舞台で、DFの冨安が目立つ劣勢を強いられている状況が問題だ。


 そういう意味では、ロシア・ワールドカップで世界のFWと渡り合った昌子の方がよっぽど能力が上だと思う。もし、昌子のコンディションが良くて招集されていたら、冨安は試合に出れなかっただろう。

  大会を終えてみれば、カタールが世代交代の方法を教えてくれたと感じるよ。彼らは長年に渡って下の世代から土台を作り上げてきたから成功したんだ。一方で日本はハリル(ホジッチ)から西野、そして森保と短い期間に監督を交代して、その間に何も変わらなかった。その場しのぎの体制作りを今後も続けるようなら、いずれ痛い目に遭うよ。


 そんな現状で、日本協会の会長や技術委員長はカタール戦の負けをどう感じたのか。ロシア・ワールドカップでベルギーに負けたのに、ベスト16で「良かった」としっかり反省をしないからこうなるんだ。結局、アジアでも日本のサッカーは通じなくなった。


 あと、気になったのはJリーグ勢の出来だ。唯一、スタメン出場を続けたのは権田くらいだけど、彼もサガンからポルティモネンセへ移籍した。そのほかの選手は、レギュラーになれなかったね。


 三浦と槙野は先発したウズベキスタン戦で14番のショムロドフに突破を許して失点したし、北川はチャンスは巡ってきたがノーゴール。あれでは、海外組がスタメンを占めるのも頷けるよ。 ここ最近、Jリーガーの選手層は本当に薄くなったと感じる。昔はもっと良い選手がいたよ。城、中西、小倉、前園のように高校選手権で活躍してから、Jリーグでも大化けして代表まで登り詰めたスターはいっぱいいた。今は日本の若手が育っていないから、Jリーグのレベルが落ちている。


 早くから期待をされている有望株も海外に移籍し、良い選手は日本に残っていない。もはやアジアカップでは韓国代表のほうが、ファン・ウィジョ(G大阪)やキム・スンギュ(神戸)など、多くのJリーガーが試合に出ていた。そういう目に見える現状をもっと問題視するべきだ。


 2月22日からは、Jリーグの新シーズンが始まる。アジアカップではほぼ見せ場がなかったのだから、日本人選手はここで頑張らないと。国内組が日本代表で活躍できない現状が続けば、Jリーグを何のためにやっているのか意味を見出せなくなる。


 今は日本人スターがいない。目立つのはイニエスタ、F・トーレス、ビジャばかりだ。世界的な名手たちにも負けずに、3月の代表戦の招集に向けて奮起してもらいたいね。

記事提供:サッカーダイジェストWEB

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