「正直、もっとハードな試合になるかと…」U-17日本代表を破って涙したメキシコ、指揮官が本音を明かす【現地発】

「正直、もっとハードな試合になるかと…」U-17日本代表を破って涙したメキシコ、指揮官が本音を明かす【現地発】

2019.11.9 ・ 日本代表

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 U-17ワールドカップの決勝トーナメント1回戦で、フランス、ブラジル、パラグアイとともにグループリーグでは「ベストチーム」だった日本が、ぎりぎりで16強に勝ち上がってきたメキシコによもやの敗退を喫した。


 メキシコは特別いいプレーをしたわけではない。苦労をして勝利したわけでもない。メキシコが勝ったというより、日本が負けたと感じる試合だった。


 2-0で終了のホイッスルが鳴ると、メキシコの選手たちは泣いて喜んでいた。彼らにとっても、それほど意外な勝利だったのだ。

  試合後のインタビューで、メキシコのマルコ・ルイス監督は、「対戦相手が日本だと分かって時、選手たちはがっかりしていた」と明かした。


 だからこそ、「正直、もっとハードな試合になると思っていた」という率直なコメントもうなずける。


「選手たちには、我々はベスト16には入れたのだから、後はできるだけのことをするだけだと言っていた。日本がレベルの高いチームだということは皆よく知っていた。しかし、我々はその日本を下した」


 誇らしげな指揮官は、最後にこう言い残した。


「今日はメキシコにとって最高の日だ」


取材・文●リカルド・セティオン

翻訳●利根川晶子


【著者プロフィール】

リカルド・セティオン/ブラジル・サンパウロ出身のフリージャーナリスト。

8か国語を操り、世界のサッカーの生の現場を取材して回る。FIFAの役員も長らく勤め、ジーコ、ドゥンガ、カフーなど元選手の知己も多い。現在はスポーツ運営学、心理学の教授としても大学で教鞭をとる。

記事提供:サッカーダイジェストWEB

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